Critica | Patrick MacAllister, „Peering Out”

Centrul de Arte Mermaid, Bray; 1 iulie – 13 august 2022

Pat MacAllister, „Peering Out”, vedere instalație, Mermaid Arts Centre, iulie 2022; fotografie de Gillian Buckley, cu amabilitatea artistului și Mermaid Arts Centre. Pat MacAllister, „Peering Out”, vedere instalație, Mermaid Arts Centre, iulie 2022; fotografie de Gillian Buckley, cu amabilitatea artistului și Mermaid Arts Centre.

Expozitia de 31 de picturi în ulei și media mixtă din spectacolul lui Patrick MacAllister „Peering Out” orchestrează o gamă de contraste tonale și variații ondulante de scară care atrag vizitatorul pentru o explorare mai atentă. Proiectând o prezență materială puternică în spațiul galeriei, lucrările prezentate evocă o experiență artistică captivantă care afirmă capacitatea vopselei de a surprinde. 

Ordinea de afișare se îndepărtează de lista însoțitoare, înviorând procesul de vizionare. Cronologia realizării este, de asemenea, amestecată; picturile recente sunt intercalate cu altele care datează încă din 2017. Acest lucru împrăștie dovezi ale tranziției pe care MacAllister o face de la temele figurative la abstractizare.1 

O imprevizibilitate neliniștită similară se găsește printre picturi. În mod intrigant, marginile multora – deja încadrate în mod convențional – sunt susținute și mai mult în vopsea, astfel încât acțiunea din interior se desfășoară în spații restrânse. Acesta poate fi un punct de referință pentru titlul expoziției2 și, intenționat sau nu, încapsulează impacturile recente asupra mișcării cu COVID-19.  

Prima întâlnire este cu Concedia (2017), o mică lucrare în ulei pe hârtie cu o textură ușoară a suprafeței care evocă o scenă fierbinte, luminată de soare. Tonuri fluide de roșu-pământ, care joacă pe umbrire și purpurie, se scurg în râuri pentru a sugera o ceață de căldură care se disipează în care figurile strălucește și se schimbă între forme posibile. Deși vopseaua este prelucrată subțire, adâncimea se realizează prin stratificare; nuanțele de foc sunt aplicate pe un teren de culoarea cretei, care, la rândul său, ascunde subtonurile întunecate. Interacțiunea dintre straturi conferă stare de spirit și substanță, în timp ce deasupra sunt depuse noduri cruste de portocală de cadmiu. 

Marcarea cu impasto, uscată sau suculentă, este un element recurent, dar versatil al limbajului vizual al lui MacAllister. De-a lungul lucrărilor, punctează și evidențiază spațiile negative – uneori aterizează ca „big soft bufings”3 – și, în exemplele ulterioare, sondează relații abstracte. Adăugând animație, contrast și complement, deseori captează lumina ambientală, părând, pe măsură ce privitorul se mișcă, să își schimbe culoarea. Improvizând cu o gamă largă de instrumente, artistul scoate și scorează pe alocuri, excavand suprafețe și contracarând forța proeminențelor lor mai îndrăznețe.

In Pasăre pe sârmă (2018), pete groase de vopsea albă, cu creste distincte, stau mândri de la suprafață. Deși conferă o dimensiune sculpturală, ele au o importanță anatomică mică, aparând, în schimb, ca un exercițiu de pictură pură. Lucrarea este un vârtej de activitate în care pasărea omonimă pare să aterizeze cu fața în jos, cu picioarele înfășurate prinse în sârmă ghimpată de rău augur. Această mișcare în Pasăre pe un fir 2 poate fi citit în orice direcție, cu o ambiguitate similară găsită în Dog 2 (2018): scanarea dreapta-stânga dezvăluie un subiect canin, stânga-dreapta manifestă un taur care se încarcă, cu capul în jos, ridicând pământul.

Picturile mai puternic figurative sugerează un interes pentru istoria socio-politică. Portret de grup (2018), construit dintr-un mozaic de semne pătrate mari, are o senzație de la mijlocul secolului al XX-lea și un indiciu de luminozitate din spate găsită în opera lui Jack B Yeats. Dominat de figuri unghiulare aranjate în etaje între clădiri clătinate, compoziția, formalitatea și elementele haotice sugerează un eveniment marcant. Referirea istorică în Blocarea 2 (2018) este mai explicit. Bazându-se pe fotografiile monocrome ale acuzațiilor cu bastonul de poliție pe O'Connell Street în 1913, figurile sale austere, pur și simplu redate, ies în evidență pe un fundal alb „țesut”, cu indicii de umbrie, cel mai cald element dintr-o paletă rece. 

În timp ce aici sunt desfășurate șine mari de tramvai pentru a dizolva rigiditatea generală, dinamismul și insinuările de detalii abundă în redarea liberă. Bătălia de pe Cable Street (2017) și în cerneală, dar luminoasă Picătură (2019). Gama MacAllister se extinde și la marcajele liniare întinse Amintiri de șantier (2020), Zgârie-nori și Sarcina schelei (2021), sugerând structuri asemănătoare grilei.

Urban cedează loc peisajului în atmosferă Marea Mediterană (2018) și promontoriu 1 (2019), în timp ce trecerea către abstractizare dă referințe cosmice, spirituale și mitologice. Flancând intrarea în cea de-a doua galerie sunt cele delicioase Ușoară și Greutate, Sutura și Boneyard, toate din 2019, în timp ce printre lucrările mici din interior se află și bijuteriile încrustate, inspirate de daoism Atenti, ca Bărbații care traversează un pârâu (2021). Din acelasi an, Colaj de pictură și perete de memorie (poate folosind elemente din picturile anterioare) par să arate progrese în utilizarea colajului. Printre altele, acestea prezintă noi căi de explorare pentru un artist inventiv cu mai multe de oferit. 

Susan Campbell este scriitoare de arte vizuale, artă istoric și artist.

susancampbellartwork.com

note:

1 După cum se menționează în declarația de expoziție a artistului (vezi patmacallister.com)

2 Titlul este, de asemenea, dat unei lucrări prezentate, Privind afară (2021), media mixtă pe card.

3 Citat din poemul lui Seamus Heaney, Post-scriptum, publicat pentru prima dată în colecția sa, Nivelul cu duhul: poezii (Farrar, Straus și Giroux, 1996).