Festival/Bienal | Liniște așa cum este păstrată

Chris Clarke revizuiește Bienala Whitney 2022 din New York.

Eric Wesley, North American Buff Tit, 2022, plastic, sticlă, oțel inoxidabil și diclormetan (213.4 × 66 × 66 cm), colecție a artistului, vedere instalație, Whitney Biennial 2022: Quiet as It's Kept, Whitney Museum of American Art , New York: fotografie de Guang Xu, cu amabilitatea artistului și Bortolami, New York. Eric Wesley, North American Buff Tit, 2022, plastic, sticlă, oțel inoxidabil și diclormetan (213.4 × 66 × 66 cm), colecție a artistului, vedere instalație, Whitney Biennial 2022: Quiet as It's Kept, Whitney Museum of American Art , New York: fotografie de Guang Xu, cu amabilitatea artistului și Bortolami, New York.

Colocvialismul „liniștit așa cum se păstrează” sugerează o stare de secret și coluziune. Îi implică pe ceilalți într-un pact comun, un acord de a rămâne tăcut atunci când se află în prezența celor neinițiați. Ca propunere curatorială și o frază care face aluzie la diferite lucrări ale artistului David Hammons, scriitorului Toni Morrison și bateristul de jazz Max Roach, permite o anumită ambiguitate, încapsulând o gamă diversă de practici în timp ce deduce că, chiar dacă nu este imediat evident, există o logică subiacentă în joc. Prin adoptarea acestui idiom, Bienala Whitney din 2022 (6 aprilie – 5 septembrie) caută astfel să pună în prim plan sensibilitatea și seriozitatea, chiar dacă, în acest proces, se apropie teribil de generalități vagi și de confortul familiar al abstractizării.

În anumite privințe, acest lucru este de așteptat; La urma urmei, bienala a suportat controverse în ultimele sale două iterații. Mai mulți artiști și-au retras lucrările de la ediția din 2019 în opoziție cu membrul consiliului de conducere al Whitney, Warren B. Kanders, a cărui companie Safariland producea canistre de gaze lacrimogene folosite la granița Mexic-SUA; în timp ce în 2017, a pictorului alb Dana Schutz Deschide Sicriul (2016), înfățișând corpul brutalizat al adolescentului afro-american, Emmett Till, a ridicat proteste cerând înlăturarea lucrării. Nu e de mirare că această bienală are o perspectivă prudentă, evitând în mare măsură încercările de polemici și provocare. Întrucât lucrările ocupă în principal două niveluri ale Muzeului de Artă Americană Whitney, răspândite alternativ într-un spațiu deschis, plin de lumină și închise într-un labirint de enclave întunecate, designul expoziției este cea mai controversată problemă aici. 

În atriumul aerisit al galeriilor de la etajul cinci, lucrări disparate sunt blocate împreună, diminuând orice sentiment de intimitate și aglomerat vederea periferică. Sculptura comică de plastic supradimensionată a unei păsări de băut a lui Eric Wesley, Buff Tit din America de Nord (2022), se clătina lângă portretele CGI pe opt ecrane ale lui Andrew Roberts ale angajaților zombi care recitează poezie, cămășile lor împodobite cu siglele Walmart, Netflix și Amazon. Structurile modulare sunt poziționate în tot spațiul, servind drept suport pentru colajele dens stratificate ale lui Ellen Gallagher de ulei, pigment și frunze de paladiu, cu modele în relief sub formă de valuri, conducte șerpuitoare și profiluri repetate cu siluete ale figurilor totemice care plutesc pe suprafață și pentru Dyani. Soiul Alb Wopila / Lineage (2021) – o compoziție vastă de benzi strălucitoare de mărgele de sticlă și triunghiuri multicolore, convergând pe fundaluri paralele de alb și negru, care folosește cu îndemânare tehnici tradiționale Lakota de prelucrare cu mărgele și broderie. Un aranjament al lucrărilor fundamentale ale Theresei Hak Kyung Cha, prezentate prin fotografie, text și film, sunt sechestrate într-o incintă asemănătoare unui cort. Instalația are o calitate sepulcrală potrivită (Cha a fost ucisă în 1981 la vârsta de 31 de ani) și documentarea spectacolelor precum A BLE WAIL (1975), în care artistul în halat alb se mișcă printr-un mediu cu perdele, luminat de lumânări și oglindă, evocă deplasarea pe care Cha a simțit-o ca imigrant coreean în America. 

Există aici câteva licăriri despre ceea ce intenționau curatorii, despre abstracția ca tactică politică, ca mijloc de a insinua istorii subreprezentate. Cu toate acestea, excesul copleșitor de obiecte și obstacole împiedică orice luare în considerare a calităților lor inerente. Etajul superior, prin comparație, nu amintește nimic atât de mult decât o serie de săli de ecranizare cutie neagră. O asemenea juxtapunere dramatică a spațiilor este în contradicție totală cu abordarea nuanțată și neforțată descrisă de curatorii David Breslin și Adrienne Edwards, în care afirmațiile sunt înlocuite de „bănuieli”, iar granițele naționale lasă loc unor puncte de vedere externe, exterioare (bienala include în mod evident artiști). din afara Statelor Unite). Acest aspect, totuși, permite întâlniri mai măsurate cu lucrări specifice, cum ar fi tulburătoarea lui Coco Fusco. Ochii tăi vor fi un cuvânt gol (2021), în care artista navighează în apele din jurul insulei Hart cu barca cu vâsle. Site-ul conține gropile comune ale morților anonimi din New York, îngropați de muncă din închisoare din 1869 și cuprinzând victime ale Covid, SIDA, tuberculoză și alte epidemii: „Un munte de suflete nerevendicate, poate un milion, poate mai mult, sau poate mai puțin. . Nimeni nu știe de fapt.” Fusco aruncă flori peste bord, onorând acești indivizi fără nume, în timp ce plutește neîncetat de-a lungul coastei; o inversare clară a rădăcinilor istorice ale carantinei în menținerea navelor potențial infectate la ancoră timp de 40 de zile.

Această perspectivă laterală se găsește și în cea a lui Trinh T. Minh-Ha Dar China? (2021), o portretizare filmată a vieții rurale și a tranziției șocante la urbanism surprins prin exemple de arhitectură tradițională a satului. Un foc de interior, care arde de sub scândurile unei case spartane, încălzește o oală de fier care stăpânește. Grinzile de lemn se intersectează cu traverse. Un pod este „construit fără cuie și fără nituri”. Coșurile de găini stau lângă grămezi de lemne de foc. O voce masculină descrie scena – „turnul tobei, un simbol cultural și un spațiu indispensabil de adunare publică” – ca și cum ar prezenta linia oficială a partidului, în timp ce comentatorii de sex feminin oferă perspective mai personale, filozofice și introspective: „Se poate înțelege fluxul şi refluxul timpului prin observarea formelor. Se poate detecta adevăratul și falsul privind ființele în manifestările lor concrete.” Efectul cumulativ dezvăluie modul în care schimbarea se întâmplă în cele mai mici, mai prozaice, detalii. Sub retorica formală, aceste evoluții declanșează o cavalcadă de rupturi în miniatură – dar individual seismice. Transformările înregistrate aici, deși nu au pus niciodată piciorul în America, pot avea ramificații mai mari pentru Statele Unite și prezența sa globală decât orice număr de preocupări naționale. Abordat oblic, din lateral, filmul preia o problemă care, abordată în mod direct, nu ar putea decât să provoace un acord bine uzat sau o opoziție puternică. În schimb, intră pe furiș, fără avertisment și îl lasă pe spectator alterat în mod inconfundabil. 

Chris Clarke este critic și curator senior la Glucksman, Cork.