Profilul festivalului – Un exemplu de ceva pe dinafară

Frank Wasser raportează despre FIX 21 atât ca interpret, cât și ca observator.

Rachel McManus, Keep Smiling, 2021, spectacol la FIX21; fotografie de Ben Malcomson, cu amabilitatea artistului și a Catalyst Arts. Rachel McManus, Keep Smiling, 2021, spectacol la FIX21; fotografie de Ben Malcomson, cu amabilitatea artistului și a Catalyst Arts.

Scriu această propoziție în timpul unei prelegeri-performanță de cinci ore, intitulată Titlu, urmează a fi anunțat (2021). Eu sunt interpretul, iar spectacolul a durat până acum aproximativ 45 de minute. Există o audiență care, la ultima privire, a fost formată din cinci persoane – șase inclusiv propriul meu corp. Scriu asta pe iPhone-ul meu, care este ascuns publicului printr-un prosop alb care are cuvintele „Proprietatea spitalului” țesute în materialul său. Mă aflu în spațiul ciudat de a scrie un articol despre un festival la care particip, încercând totodată să înțeleg ceva ireductibil la limbaj. 

Câteva clipe mai târziu, trec de la aplicația Microsoft Word de pe telefon la un streaming live Instagram al performanței. Văd că publicul din jurul meu așteaptă cu răbdare să se întâmple ceva, în timp ce zece telespectatori (situați în Irlanda și în Europa) îmi urmăresc simultan fiecare acțiune online. În imaginea de pe ecran, o lumină slabă strălucește sub prosop în timp ce mă îndrept încet spre un birou. Multe cărți, caiete, obiecte și un laptop sunt aranjate cu grijă pe suprafața acestuia. 

Toate acestea se întâmplă la Catalyst Arts din Belfast, ca parte a FIX21 – o bienală de artă de performanță de lungă durată, organizată în ultimele două săptămâni din octombrie. Ediția din 2021 a sărbătorit spectacolul și arta live din Belfast și din întreaga Europă, online și în viața reală, cu cadrul tematic al bienalei rezumat de titlul „Super Inclusion”. Anul acesta, Catalyst a exploatat proliferarea și potențialul lucrărilor online (produse în timpul pandemiei) lucrând cu alte instituții la nivel global. Toate lucrările online au fost, de asemenea, proiectate în galerie. Instituțiile colaboratoare au inclus MS:T Performative Arts (Canada), OUTPOST (Marea Britanie), Cabbage (Marea Britanie) și AMEE (Spania). FIX21 s-a concentrat și pe lucrările artiștilor din Belfast și a invitat membrii Catalyst, inclusiv pe mine. 

S-au prezentat artele spectacolului MS:T (Mountain Standard Time). O poveste despre un câine aproape mort (2021) de Halie Finny – o lucrare care pune în prim plan o multitudine de imagini ale trupurilor, umane și non-umane. Lucrarea complică ideile de spații liminale ale durerii, ale vieții și ale vieții de apoi. „Corpul” sau „corpurile” sunt ideea centrală a multor lucrări din această bienală. După ce am urmărit majoritatea spectacolelor online, corpul meu a ajuns la Belfast în penultima zi a festivalului. 

La intrarea în galerie, cântă Husk Bennet, un proaspăt absolvent și artist din Belfast. MENTALIA MINTEI STUPULUI (2021) îl situează pe artist în centrul galeriei, așezat la un birou, purtând o haină albă și un cap mare din hârtie machéă. Bennet realizează desene pe acetat și le proiectează pe pereții galeriei, doar pentru a le trasa grosier cu vopsea neagră, folosind pensule din părul artistului prinse de bețișoare lungi. Desenele de copil subminează imediat și în mod deliberat convențiile formale ale spațiului expozițional. Indiferent dacă este intenționat sau nu, ceea ce iese în prim-plan este performanța luării deciziilor. Husk răsfoiește un dosar cu mostre de acetați în mijlocul spectacolului, ca și cum ar decide ce să facă în continuare. De fapt, fiecare contribuție la FIX21 se simte ca un exemplu. A face un exemplu de ceva schimbă sensul acelui lucru. După cum a afirmat Giorgio Agamben: „Ceea ce arată exemplul este apartenența sa la o clasă, dar tocmai din acest motiv exemplul iese din clasa sa chiar în momentul în care se manifestă și se delimitează”¹.

Atenția mea este îndreptată spre cealaltă parte a galeriei, unde Bojana Janković stă în spatele unei alte mese, așteptând cu răbdare să se angajeze într-o conversație cu un spectator. Mă apropii de masă cu prudență, mereu atent la arta participativă. Lucrarea lui Janković este intitulată Doar Gibanica (2021). În comunicatul de presă, sunt promise mâncare, întrebări și momente de stinghere și toate sunt livrate. Janković îmi oferă o felie de gibanica, despre care ea îmi spune că este un preparat iugoslav delicios. Este ambalat într-o cutie mică de carton și mi se oferă cadou. Janković explică că este o imigrantă de prima generație din Serbia și continuă să-mi povestească despre munca prost plătită a imigranților sârbi care trăiesc și lucrează în Belfast. Apoi sunt invitat să votez dacă cred că artistului ar trebui să i se plătească taxa de artist (200 GBP) sau salariile mult mai mici ale unui imigrant care lucrează în catering. Piesa provoacă spectatorul să ia în considerare afacerea complicată a modului în care determinăm valoarea în afara și în interiorul contextului artei, precum și atragerea atenției asupra condițiilor de muncă îngrozitoare ale imigranților. Îl întreb pe artist dacă ei cred că a face artă este o meserie? Ea părea surprinsă de această întrebare – surprinsă că aș crede că arta nu este o meserie, cel puțin nu în ceea ce privește modul în care munca este definită în capitalism. 

Fiecare spectacol a fost însoțit de un text al unui scriitor invitat. Aceste texte au luat multe forme, de la notele de subsol concise ale lui Padraig Regan despre propria mea interpretare, până la răspunsurile poetice ale lui Jennifer Alexander la opera lui Sinéad O'Neill-Nicholl. 

Importanța unui festival precum FIX21 nu poate fi subestimată ca platformă care oferă oportunități artiștilor, scriitorilor și curatorilor emergenti de a testa munca și de a-și asuma riscuri. Faptul că un astfel de festival a fost executat într-un mod atât de detaliat în mijlocul unei pandemii globale este un merit pentru actualii regizori. Aceasta este arta performanței în secolul XXI, după care corpurile sunt răspândite și împrăștiate pe o serie de platforme, iar percepțiile dislocate operează pe teritoriul îndoielii și riscului. 

Frank Wasser este un artist și scriitor irlandez care trăiește și lucrează la Londra.

note:

¹Giorgio Agamben, Homo Sacer: Puterea suverană și viața goală (California: Stanford University Press, 1998) p22.