Kritika | Kevin Atherton, 'The Return'

Galerija Butler; 6. avgust – 2. oktober 2022

Kevin Atherton, Boxing Re-Match, 1972-2015, film/predstava; slika z dovoljenjem umetnika in galerije Butler. Kevin Atherton, Boxing Re-Match, 1972-2015, film/predstava; slika z dovoljenjem umetnika in galerije Butler.

V nekem trenutku pred mnogimi leti, med posebej bizarnim izletom na Sicilijo, ki ga je financirala umetnost – sredi vročinskega vala – sva se z drugim umetniškim delavcem znašla, ko sva ure in ure gledala lutkovne videoposnetke, medtem ko sva se pekla v močno zastrti spalnici lutkarja. To pomeni, da se je 25 let pozneje zdelo, da se je ponovno srečati s sicilijansko izdelanimi lutkami v 'The Return' Kevina Athertona v The Butler Gallery veliko prehitro. A čeprav sta imela obe srečanji nekaj skupnega – lutke, vročinski val, film – je to delo, ki se poigrava z linearno pripovedjo, preoblikovalo moj preblisk, medtem ko je hladen siv prostor zadrževal najhujšo vročino.

'The Return' vključuje devet del - večina je film v kombinaciji s performansom ter nekaj kiparskih in fotografskih del. Od sedemdesetih let 1970. stoletja do danes ta dela zajemajo umetnikovo nenehno vračanje v delo. To pomeni, da ponovno uporablja pretekla dela, jih ponovno pregleduje in preoblikuje z vidika prihodnosti. noter Boksarski ponovni dvoboj, (1972-2015), film starejšega umetnika (energični v rumenih, svilenih kratkih hlačah) je projiciran na posnetke njegovega mlajšega (oblečenega v oranžne kratke hlače). Kljub svoji očitni starosti premaga to nadobudno mladino v dveh minutah. 

Signature Piece (2018), 3D tisk v apnencu, je miniaturni dvojni avtoportret. Ena figura razkazuje tetovažo – lasten podpis na notranji strani podlakti – svojemu enakemu dvojniku. Njihova starostna razlika tukaj je le nekaj minut narazen. Tatu je resničen, kar dokazuje fotografija Athertonove roke na bližnji steni. V dveh mislih – različica lutka/oseba (1978-2013-2018) je dvakrat preokvirjeno delo. Prikazuje mlajšega umetnika, projiciranega na steno, ki se sprašuje o filmu svojega starejšega jaza, projiciranega na obrnjeno steno. Gledalec, ujet med obema, niha od enega do drugega, kot ga vleče po vrvici. Kasneje jih, mlade in stare umetnike, zamenjajo lutkovne različice. 

Athertonova uporaba samega sebe pri svojem delu na začetku ni bila zavesten načrt; uporabil je sam, ker je bila to najcenejša možnost. Tudi razvoj Athertonovih ponovnih ogledov ni bil načrtovan, temveč je zrasel iz njegovega raziskovanja tega, kar je bilo v sedemdesetih letih prejšnjega stoletja nov medij. Začetni posnetek za V dveh mislih je bil narejen za uporabo v performansu istega dne, toda sčasoma je združevanje posnetka s postopoma starejšimi jazi spremenilo delo in ga razširilo tako, da je vključevalo poizvedbe ne samo o umetniku in sebi, ampak tudi o staranju in žalosti. 

Istoimensko delo, Nazaj (1972-2017), se nahaja v majhnem temnem prostoru v središču predstave. Na eni steni se umetnik kot mladenič, ki drži tablo za seboj, počasi obrne, da razkrije, stoječo na drugi strani, njegovo takratno dekle – pozneje ženo – Vicki, ki je umrla leta 2005. Na nasprotni steni je umetnik 45 let starejši se spet počasi obrne, tabla za njim pa razkrije Vickin obraz. Potrebuje trenutek, da ugotovi, da je to posnetek zaslona iz starejšega dela, ki ga drži tam, na drugi strani.

Tudi tu je prisotna igrivost – duhovitost, ki je temelj vsakega dela. Absurdnost bojevanja, pogovora s samim seboj, brisanja starega dela, razkazovanja tetovaže drobnemu dvojniku – vse to je rahlo podčrtano z umetnikovo konstantnostjo. In v "Digitalni galeriji", zgoraj, uro dolgem kolutu del, so dragulji, vključno z Knjiga opazovalcev ptic – triminutno listanje stare knjige o pticah, ki je zaradi pozornosti kamere nenavadno ganljivo. noter Teniška žogica, umetnik ujame in vrne teniško žogico svojemu veliko mlajšemu jazu. Železni konji (1987), 20-minutni film o potovanju z vlakom med Wolverhamptonom in Birminghamom, je tudi tukaj. Pogovor med umetnikom in prijateljem nasproti ter okno kočije uokvirja mimoidočo pokrajino, v kateri v razmiku ene milje pozira 12 črnih, izrezanih železnih konjev. Konji so očitno še tam.

Ta osnovni formalizem deluje kot Železni konji je bolj očiten v njegovem kiparskem delu, Signature Piece (2018) in Dvojna radost (1986 & 2021) ter na njegovi uokvirjeni risbi in fotografijah spodaj. Ta dela prav tako prispevajo k močni koherentnosti razstave, ki je tako jasno osredotočena na koncept, ki temelji na času. Tudi Athertonova poštenost in pomanjkanje pozerstva tvorita velik del teže dela, vse to pa služi za boj proti pomanjkljivostim prostora, ki se zdi utesnjen in brez vsakršnega intuitivnega toka. Ustrezen pregled dela, vključno z 'Digitalno galerijo' zgoraj, bo obiskovalcem vzel dve uri časa – vredno tega za tiste, ki so pripravljeni preživeti čas. 

Clare Scott je umetnica, pisateljica in raziskovalka s sedežem na jugovzhodu.