Kritika | Festival PhotoIreland 2022

Različne lokacije; 7. julij – 28. avgust

Amy O'Riordan, Tranzicija, 2002, fotografija; slika z dovoljenjem umetnika in PhotoIreland. Amy O'Riordan, Tranzicija, 2002, fotografija; slika z dovoljenjem umetnika in PhotoIreland.

Zdaj v svojem Trinajsto leto, ponovitev festivala PhotoIreland 2022 z naslovom 'Opening The Gates', se je s finim ravnovesjem odločnosti in nians lotila naloge raziskovanja področja (umetniške) fotografije na Irskem. Osrednja in izjemno impresivna razstava je »Podobe so vse, kar imamo« – prireja frazo, ki se pogosto pripisuje Beckettu, in vzbuja, upajmo, pojemajoči občutek, da v irski kulturni produkciji prevladujejo ali so prevladovale »besede«. »Images Are All We Have« je bil skupaj z več priloženimi razstavami prikazan v Muzeju sodobne fotografije Irske v The Printworks na gradu Dublin, s še bolj ambicioznim namenom kot njegova prejšnja različica leta 2019.

Polemična ostrina tega začasnega muzeja in vztrajanje pri pomenu fotografije kot kulturne oblike na Irskem je pravzaprav argument za nacionalni institucionalni odziv na pomanjkanje popolnoma delujočega, celovitega in dinamičnega "muzeja" fotografije. v državi ali na otoku.  Argument za to je lahko in je bil naveden abstraktno, vendar je veliko bolj učinkovito pokazati bogastvo in raznolikost dela, ki je bilo narejeno na Irskem v fotografiji v zadnjih desetletjih, in si začeti predstavljati, kako bi lahko bilo ogledano situ. 'Slike so vse, kar imamo' združuje obsežen in občutljivo kuriran nabor slik, ki jih razporeja v ohlapno tematske dele, vendar omogoča pretočnost med deli razstave in premalo odločen pristop, ki nakazuje, da bi bilo vse mogoče preurediti in najdeni novi vzorci, če bi le lahko ustvarili 'muzej', ki bi jih lahko bolj trajno prilagodil.

'Images Are All We Have' sega v pozna sedemdeseta in zgodnja osemdeseta leta 1970. stoletja in navaja vpliv na primer Paula Grahama in njegovega dela na Severnem Irskem pri uvajanju dokumentarne oblike na kraj, ki je bil vizualno kodificiran s fotoreporterjem načini. Razstava prepoznava tudi irske korenine v 1980. in 70. letih, vključno z deli Tonyja O'Shea in Tonyja Murrayja, nato pa se razširi na široko tematiziranje več kot 80 del približno 300 umetnikov. Obseg – tako število del kot število fotografov – je že sam po sebi pomemben. To je pomemben kulturni fenomen brez doma. Ne potrebuje kanona ali ekskluzivnega kluba, zasluži pa slavje, kritičen obračun in ustrezno priznanje. 

Vedno bo veljalo, da bo irska fotografija, tako kot vsaka 'nacionalna' fotografija, odsevala nedavno zgodovino naroda; vendar bo tudi videl stvari drugače, pod koti, z alternativnimi jasnostmi. Pokrajinska fotografija v filmu 'Images Are All We Have' je skoraj neizčrpen primer tega, od zelo preudarno izbranega zračnega pogleda Belfasta Cecila Newmana – fotografije iz leta 1979, ki prednazori Googlovo kartiranje poznejših desetletij – do preprostega še razmišljajo o nedavnem delu, na primer Caitrione Dunnett in Roberta Ellisa. Irska podeželska pokrajina je vidna vsepovsod, obdelana, obdelovana, spremenjena, divja, kultivirana, medtem ko je urbana izkušnja dokumentirana in sledljiva za njene ljudi in teksture. Osupljive slike 'Flyover' Frederica Huske iz leta 2019 so presenetljiv primer urbane fotografije, ki se spreminja v abstraktno, ne da bi izgubila svoj dokumentarni način.

Enako nagrajujoča in pripravljena na premišljeno kritično artikulacijo je linija konceptualne fotografije (slab način opisovanja kompleksnega dela), ki se začne ali ima svoj najzgodnejši primer tukaj v seriji Lesa Levinea iz leta 1979, 'Uporaba kamere kot kluba'. 'Images Are All We Have' se previdno izogiba združevanju tega dela, ki vključuje abstraktne in montažne oblike; Suzanne Mooney Enakostranska prisila (2010) je presenetljiva, prav tako slike Aisling McCoy iz serije 'Študije o času in razdalji' (2020) in fotografije Joly Alana Phelana. 

Institucije irskega in globaliziranega življenja, dveh držav na otoku in njunih mednarodnih interakcij, tukaj odlično vizualizirajo tako raznoliki fotografi, kot so Mark Curran, Noel Bowler, Ailbhe Ní Bhriain, Fiona Hackett in David McIlveen. Video dela Ní Bhriaina so posebno veselje in lepo je videti, da je vključen tudi prehod v video. Vključeno je ključno delo Vukašina Nedeljkovića na naslovu Direct Provision (kot institucionalni okvir), 'Images Are All We Have' pa združuje delo, ki sprašuje in razume življenja sorazmerno nedavnih priseljenskih populacij na Irsko s pomočjo fotografij Ala Buisirja, Ieve Baltaduonyte in Olamide Ojegbenro.

Medtem ko je 'Images are all we have' osrednji del festivala, je obdan z živahnim občutkom drugih možnosti, ki jih ponujajo drugi projekti. PhotoIreland še naprej podpira nastajajoče umetnike prek programa New Irish Works. Video instalacija Alana Butlerja iz leta 2017, O eksaktnosti v znanosti (ki namiguje na kratko zgodbo, ki jo je leta 1946 napisal Jorge Luis Borges) je bila na ogled tudi v The Printworks – osupljiva produkcija na dveh zaslonih z Godfreyjem Reggiom Koyaanisqatsi (1982) na enem zaslonu in Butlerjev rimejk, ki uporablja virtualni svet iger, na drugem. To je vznemirljivo in briljantno. Med drugimi satelitskimi razstavami je bila Daragh Soden 'Ladies & Gentleman' v gradu Rathfarnham, ki premeteno in sočutno vstavi plasti videnja in biti viden v vizualizacijo in izvedbo vlečenja. 

Festival PhotoIreland 2022 pokaže, kaj je fotografija na Irskem postala. V središču je doslej najobsežnejša raziskava o fotografiji na otoku v zadnjih desetletjih. Upajmo, da je to pokazatelj, kaj bi lahko bilo, in da bo začasni Muzej sodobne fotografije Irske postal nekaj stalnega ter tako velikodušnega in obsežnega kot ta festival. 

Colin Graham je profesor in vodja angleškega jezika na univerzi Maynooth.