Festival/bienale | Tiho kot je ohranjeno

Chris Clarke recenzira Whitneyjev bienale 2022 v New Yorku.

Eric Wesley, North American Buff Tit, 2022, plastika, steklo, nerjaveče jeklo in diklorometan (213.4 × 66 × 66 cm), zbirka umetnika, pogled na instalacijo, Bienale Whitney 2022: Tiho, kot je ohranjeno, Muzej ameriške umetnosti Whitney , New York: fotografija Guang Xuja, z dovoljenjem umetnika in Bortolamija, New York. Eric Wesley, North American Buff Tit, 2022, plastika, steklo, nerjaveče jeklo in diklorometan (213.4 × 66 × 66 cm), zbirka umetnika, pogled na instalacijo, Bienale Whitney 2022: Tiho, kot je ohranjeno, Muzej ameriške umetnosti Whitney , New York: fotografija Guang Xuja, z dovoljenjem umetnika in Bortolamija, New York.

Pogovorni izraz 'tiho kot se hrani« nakazuje stanje tajnosti in tajnega dogovora. Vpleta druge v skupni pakt, dogovor o molčečnosti v prisotnosti nepoučenih. Kot kuratorski predlog in besedna zveza, ki namiguje na različna dela umetnika Davida Hammonsa, pisateljice Toni Morrison in jazzovskega bobnarja Maxa Roacha, dopušča določeno dvoumnost, zajema raznoliko paleto praks, hkrati pa sklepa, da, četudi ni takoj očitno, v igri je osnovna logika. Bienale Whitney 2022 (6. april – 5. september) tako s prevzemanjem tega idioma skuša v ospredje postaviti občutljivost in resnost, čeprav se med tem vznemirljivo približuje nejasnim splošnostim in znanemu udobju abstrakcije.

V nekaterih pogledih je to pričakovano; bienale je kljub vsemu prestal polemike v svojih zadnjih dveh ponovitvah. Več umetnikov je umaknilo svoja dela iz izdaje 2019 v nasprotju s članom upravnega odbora Whitney Warrenom B. Kandersom, čigar podjetje Safariland je izdelovalo solzivec, uporabljen na mehiško-ameriški meji; medtem ko je leta 2017 beloslikarka Dana Schutz Odpri skrinjico (2016), ki prikazuje brutalno telo afroameriškega najstnika Emmetta Tilla, je sprožilo proteste, ki so zahtevali odstranitev dela. Nič čudnega torej, da ima ta bienale previden pogled in se večinoma izogiba odkritim poskusom polemiziranja in provokacij. Ker dela v glavnem zasedajo dve ravni Muzeja ameriške umetnosti Whitney, izmenično razporejena po odprtem, s svetlobo napolnjenem prostoru in zaprta v labirintu zatemnjenih enklav, je zasnova razstave tukaj najbolj sporno vprašanje. 

V zračnem atriju galerij v petem nadstropju se med seboj stiskajo različna dela, ki zmanjšujejo vsakršen občutek intimnosti in motijo ​​periferni vid. Komično prevelika plastična skulptura ptiča, ki pije, Erica Wesleyja, Severnoameriška sinica (2022), ki se giblje poleg osemzaslonskih CGI portretov Andrewa Robertsa z zombiranimi zaposlenimi, ki recitirajo poezijo, njihove srajce pa okrašene z logotipi Walmarta, Netflixa in Amazona. Modularne strukture so nameščene po celotnem prostoru in služijo kot podpora za gosto plastne kolaže Ellen Gallagher iz olja, pigmenta in paladijevih listov, z vtisnjenimi valovitimi vzorci, kačastimi kanali in ponavljajočimi se profili totemskih figur, ki lebdijo po površini, ter za Dyani Beli jastreb Wopila / Linija (2021) – ogromna kompozicija lesketajočih se lesketajočih se trakov steklenih perlic in večbarvnih trikotnikov, ki se stekajo proti vzporednim črno-belim ozadjem, ki spretno uporabljajo tradicionalne Lakota tehnike izdelovanja perlic in vezenja. Razpored temeljnih del Therese Hak Kyung Cha, predstavljenih s fotografijo, besedilom in filmom, je zaprt v šotoru podobnem ograjenem prostoru. Instalacija je primerno grobna (Cha je bil umorjen leta 1981 v starosti 31 let) in dokumentacija o predstavah, kot je npr. BLE W AIL (1975), v katerem se umetnik v beli halji giblje skozi zavese, s svečami in z ogledali okolje, prikliče razseljenost, ki jo je Cha občutil kot korejski priseljenec v Ameriko. 

Tukaj so utrinki tega, kar so kuratorji nameravali, abstrakcije kot politične taktike, kot sredstva za namigovanje na premalo zastopane zgodovine. Vendar pa ogromna zasičenost predmetov in ovir ovira kakršno koli upoštevanje njihovih inherentnih lastnosti. Zgornje nadstropje za primerjavo ne spominja na nič drugega kot na niz sob za predvajanje črnih skrinjic. Takšna dramatična jukstapozicija prostorov je v močnem nasprotju z niansiranim, neprisiljenim pristopom, ki sta ga opisala kustosa David Breslin in Adrienne Edwards, v katerem trditve nadomestijo "slutnje" in se nacionalne meje umaknejo zunanjim, zunanjim stališčem (bienale izrazito vključuje umetnike zunaj ZDA). Vendar pa ta postavitev omogoča bolj odmerjena srečanja s posebnimi deli, kot je vznemirljivo delo Coco Fusco Tvoje oči bodo prazna beseda (2021), v katerem umetnik s čolnom pluje po vodah okoli otoka Hart. Spletno mesto vsebuje množične grobove anonimnih mrtvih v New Yorku, ki so jih pokopavali z zaporniškim delom od leta 1869 in vključujejo žrtve covida, aidsa, tuberkuloze in drugih epidemij: »Gora nezahtevanih duš, morda milijon, morda več ali morda manj . Pravzaprav nihče ne ve.” Fusco meče rože čez krov, s čimer izkazuje čast tem neimenovanim posameznikom, medtem ko se neprestano pelje vzdolž obale; čist preobrat zgodovinskih korenin karantene, ko so potencialno okužene ladje ostale zasidrane 40 dni.

To stransko perspektivo najdemo tudi pri Trinh T. Minh-Ha Kaj pa Kitajska? (2021), posneta upodobitev podeželskega življenja in nenadnega prehoda v urbanizem, ujet skozi primere tradicionalne vaške arhitekture. Notranji ogenj, ki gori izpod talnih desk špartanskega doma, segreje previsno železno posodo. Leseni tramovi se križajo s prečkami. Most je »zgrajen brez žebljev in zakovic«. Kokošnjaki sedijo poleg kupov drv. Moški glas opisuje prizor – »bobnarski stolp, kulturni simbol in nepogrešljiv prostor javnega zbiranja« –, kot da navaja uradno strankarsko linijo, komentatorke pa ponujajo bolj osebne, filozofske in introspektivne poglede: »Lahko dojamemo tok in refluks časa z opazovanjem oblik. Če pogledamo bitja v njihovih konkretnih manifestacijah, lahko odkrijemo resnično in lažno.« Kumulativni učinek razkrije, kako se sprememba pojavi v najmanjših, najbolj prozaičnih podrobnostih. Pod formalno retoriko ti dogodki sprožijo kavalkado miniaturnih – a posamezno potresnih – prelomov. Preobrazbe, zabeležene tukaj, imajo morda večje posledice za Združene države in njihovo globalno prisotnost, čeprav nikoli niso stopile v Ameriko, kot kateri koli nacionalni problem. Če se film loti poševno, s strani, se loti vprašanja, ki bi lahko, če bi ga obravnavali neposredno, izzvalo le načeto strinjanje ali svojeglavo nasprotovanje. Namesto tega pride prikrito, brez opozorila, in pusti gledalca nezgrešljivo spremenjenega. 

Chris Clarke je kritik in višji kustos pri Glucksmanu v Corku.