Критика | Анджела Гілмор і Бет Джонс, «Тіньові ліси»

Павільйон лорда-мера, Корк; 16 березня – 23 квітня 2022 року

Анджела Гілмор, The Dawn of Trees, (перші ліси, 385 Ma Cairo, США), 2022, акрил на*FSC березовій панелі; фотографія Анжела Гілмор, надана художницею та Sample Studios у павільйоні лорда-мера. Анджела Гілмор, The Dawn of Trees, (перші ліси, 385 Ma Cairo, США), 2022, акрил на*FSC березовій панелі; фотографія Анжела Гілмор, надана художницею та Sample Studios у павільйоні лорда-мера.

Що таке? дерево? Це одне з тих недовірливо тупих запитань, на які, здавалося б, можна було б відповісти досить просто; може щось на кшталт: рослиноподібні речі з дерев’яними стовбурами та листям. Але, як і більшість запитів, які видаються майже надто очевидними, відповідь далеко не проста. Виявилося, що багато з найстаріших відомих груп дерев, таких як Cladoxylopsida (вид, що вимер приблизно 380 мільйонів років тому), насправді були безлистими. 

Більше того, «дерева» – або те, що ми зазвичай класифікуємо як такі – не належать до традиційної монофілетичної групи. Тобто спільними предками багатьох дерев є речі, які є не дерева – клен і шовковиця є двома такими прикладами. Це подібне до більш широко відомих явищ карцинізації, коли ракоподібні еволюціонують у форми, схожі на крабів. У випадку конвергентної еволюції різні групи рослин – у деяких випадках як географічно, так і тимчасово зміщені – продовжують перетворюватися на дерева. Так, дерева існують, але категорію «дерева» можна розглядати як абстракцію; теоретична модель, яка забезпечує деяку подобу порядку для мережі величезної складності.

Думання про дерева як про символічні абстракції корисно, якщо розглядати виставку «Тіньові ліси» художниці Анджели Гілмор і письменниці Бет Джонс, нещодавно представленої в павільйоні лорда мера в Корку. Бо хоча це так про дерева – речі, які є настільки всюдисущими, що сприймаються як належне – відмінність тут полягає в тому, що ці моделі вимерли. Різноманітні роботи функціонують як естетичні «машини часу», пропонуючи глядачам якийсь миттєвий погляд в атавістичне минуле. Подібно заплутаним походженням категорії «дерево», представлені твори мистецтва зовні артикулюють інший вид інституційної двозначності, спираючись на генеалогію створення виставок, як у художній галереї, так і в музеї природознавства. 

Виставка була розроблена на основі польових досліджень, проведених Гілмором і Джонсом на різних місцях, які містять скам’янілості дерев із стародавніх лісів, включаючи гори Катскілл у штаті Нью-Йорк і Шпіцберген у Північній Арктиці. Різноманітні експонати – акрилові картини, 3D-друковані копалини, малюнки тушшю та відео – є емпіричними результатами цих досліджень, причому найуспішнішими прикладами є ті, які більш відкрито спираються на цю тенденцію.

П’ять картин, які тут виставлені, передають формальність романських пейзажів, де історично природа стала місцем естетичного піднесеного. Найцікавіше з них, Свердловина крізь глибокий час (перші ліси – 383 млн років Гілбоа, США) (2022), уникає цієї тенденції, приймаючи майже кітчевий, науково-фантастичний манеру дій зі сценою вимерлих дерев Cladoxylopsida, клаустрофобічно обрамлених свердловиною, яка існує як портал у епоху, настільки незбагненно віддалену від нашої, що стає неможливим адекватно зрозуміти. Це дивовижне зіставлення також можна спостерігати на малюнках тонким чорнилом, на яких зображені різні види давно вимерлих дерев. 

Зіткнувшись із цими творами мистецтва, я одразу згадую про людське минуле; між XVII і XIX століттями ботанічні ілюстрації рясніли в журналах, присвячених природничим наукам. Намальовані від руки ілюстрації з часом поступилися місцем фотографії, і тому подібні картини автоматично викликають доіндустріальну історію, але вимірюються сотнями років, а не сотнями мільйонів.

Концептуальною темою шоу є ідея «глибокого часу», яка озброїла людство науковими знаннями про часові масштаби, що існували за межами традиційних часових уявлень. Величезний потік зареєстрованої історії людства, що охоплює приблизно 5,500 років, згортається в, здавалося б, нескінченному розгортанні земної хронології, яка простягається назад на мільйони, сотні мільйонів і мільярди років. 

Оскільки відео працює, Тіньові ліси (2022) і Мріють про дерева (2022) інформують глядача, що родовища вугілля, які сприяли розгортанню, а потім прискоренню промислової революції – попередникам нашого власного постіндустріального інформаційного суспільства – утворювалися протягом мільйонів років. Ми збираємося позбавити їх усіх від Землі менш ніж за півстоліття. Будь-які рішення проблеми екологічного руйнування рясніють складнощами, але, можливо, мотивацією для пошуку шляху вперед є глибоке розуміння глибокого минулого.

Лоуренс Куніхан - ірландсько-філіппінський письменник і критик, який зараз є кандидатом наук та асистентом кафедри історії мистецтва в Університетському коледжі Корка.