Phê bình | Angela Gilmour và Beth Jones, 'Những khu rừng bóng tối'

The Lord Mayor's Pavilion, Cork; 16 tháng 23 - 2022 tháng XNUMX năm XNUMX

Angela Gilmour, The Dawn of Trees, (rừng đầu tiên, 385 Ma Cairo, Hoa Kỳ), 2022, acrylic trên bảng bạch dương * FSC; bức ảnh của Angela Gilmour, với sự cho phép của nghệ sĩ và Xưởng mẫu tại The Lord Mayor's Pavilion. Angela Gilmour, The Dawn of Trees, (rừng đầu tiên, 385 Ma Cairo, Hoa Kỳ), 2022, acrylic trên bảng bạch dương * FSC; bức ảnh của Angela Gilmour, với sự cho phép của nghệ sĩ và Xưởng mẫu tại The Lord Mayor's Pavilion.

Một cây? Đây là một trong những câu hỏi ngớ ngẩn đến khó tin, bề ngoài có vẻ như có một câu trả lời khá đơn giản; có thể giống như: những thứ giống như thực vật với thân và lá bằng gỗ. Tuy nhiên, giống như hầu hết các truy vấn gần như quá rõ ràng, câu trả lời không hề đơn giản. Nó chỉ ra rằng nhiều nhóm cây lâu đời nhất được biết đến, chẳng hạn như Cladoxylopsida (một loài đã tuyệt chủng từ khoảng 380 triệu năm trước), thực sự không có lá. 

Hơn nữa, 'cây cối' ​​- hay những gì chúng ta thường phân loại như vậy - không thuộc nhóm đơn ngành truyền thống. Đó là, tổ tiên chung của nhiều cây là những thứ không phải cây cối - Cây phong và cây dâu là hai ví dụ như vậy. Điều này tương tự như hiện tượng carcinisation được biết đến rộng rãi hơn, chứng kiến ​​động vật giáp xác phát triển thành các dạng giống như cua. Trong một ví dụ của quá trình tiến hóa hội tụ, các nhóm thực vật khác nhau - trong một số trường hợp, cả về mặt địa lý và thời gian - tiếp tục biến thành cây. Đúng, cây cối tồn tại, nhưng phạm trù 'cây' có thể được coi như một thứ trừu tượng; một mô hình lý thuyết cung cấp một số hình thức trật tự cho một mạng có độ phức tạp lớn.

Nghĩ về cây cối như những biểu tượng trừu tượng rất hữu ích khi xem xét triển lãm, 'Những khu rừng bóng tối', của nghệ sĩ Angela Gilmour và nhà văn Beth Jones, gần đây đã được giới thiệu tại The Lord Mayor's Pavilion ở Cork. Bởi vì mặc dù nó về cây cối - những thứ có mặt ở khắp nơi như được coi là hiển nhiên - sự khác biệt ở đây là những mô hình này đã tuyệt chủng. Các tác phẩm khác nhau hoạt động giống như những 'cỗ máy thời gian' thẩm mỹ, mang đến cho người xem một cái nhìn thoáng qua về một quá khứ tàn khốc. Giống như tổ tiên phức tạp của thể loại 'cây', các tác phẩm nghệ thuật được trình bày bề ngoài thể hiện rõ ràng một loại mơ hồ thể chế khác, dựa trên gia phả làm triển lãm, cả trong phòng trưng bày nghệ thuật và bảo tàng lịch sử tự nhiên. 

Triển lãm được phát triển từ nghiên cứu thực địa do Gilmour và Jones thực hiện tại các địa điểm khác nhau có chứa hóa thạch cây từ các khu rừng cổ đại, bao gồm cả Dãy núi Catskill ở Bang New York và Svalbard ở Bắc Cực. Các tác phẩm khác nhau được trưng bày - tranh acrylic, phôi hóa thạch in 3D, bản vẽ mực và video - tự thể hiện là kết quả thực nghiệm của những nghiên cứu này, với những ví dụ thành công nhất là những người công khai nghiêng về xu hướng đó hơn.

Năm bức tranh được trưng bày ở đây thể hiện tính hình thức của phong cảnh La Mã, trong đó, về mặt lịch sử, thiên nhiên đã trở thành địa điểm của một thẩm mỹ tuyệt vời. Điều thú vị nhất trong số này, Lỗ khoan xuyên thời gian sâu (khu rừng đầu tiên - 383 Ma Gilboa, Hoa Kỳ) (2022), tránh xu hướng này, áp dụng một phong thái gần như kitsch, Khoa học viễn tưởng, với cảnh những cây Cladoxylopsida đã tuyệt chủng được đóng khung chặt chẽ bởi một lỗ khoan tồn tại như một cánh cổng dẫn vào một thời đại, đến nỗi bị loại bỏ khỏi chính chúng ta một cách khó hiểu đến mức không thể hiểu một cách đầy đủ. Sự gần nhau chói tai này cũng có thể được quan sát thấy trong các bức vẽ bằng mực tinh xảo, mô tả nhiều loài cây đã tuyệt chủng từ lâu. 

Khi đối diện với những tác phẩm nghệ thuật này, tôi ngay lập tức nhớ về quá khứ của con người; giữa thế kỷ XVII và XIX, các minh họa về thực vật xuất hiện rất nhiều trên các tạp chí dành riêng cho khoa học tự nhiên. Hình minh họa vẽ tay cuối cùng đã nhường chỗ cho nhiếp ảnh, và vì vậy những bức tranh như thế này tự động gợi lại lịch sử tiền công nghiệp, nhưng được đo lường trong hàng trăm năm dễ quản lý hơn, thay vì hàng trăm triệu.

Chủ đề khái niệm của chương trình là ý tưởng về 'thời gian sâu thẳm', trang bị cho nhân loại kiến ​​thức khoa học về các khoảng thời gian tồn tại ngoài những cách hiểu truyền thống về thời gian. Dòng lịch sử nhân loại rộng lớn được ghi lại, kéo dài khoảng 5,500 năm, sụp đổ vào sự mở ra dường như vô hạn của một niên đại trên mặt đất kéo dài hàng triệu, hàng trăm triệu và hàng tỷ năm. 

Khi video hoạt động, Rừng bóng tối (2022) Mơ thấy cây cối (2022) thông báo cho người xem, các mỏ than đá là công cụ để khởi động và sau đó thúc đẩy cuộc cách mạng công nghiệp - tiền thân của các xã hội thông tin, hậu công nghiệp của chúng ta - đã hình thành qua hàng triệu năm. Chúng tôi chuẩn bị loại bỏ tất cả chúng khỏi Trái đất trong vòng chưa đầy nửa thế kỷ nữa. Bất kỳ giải pháp nào cho vấn đề hủy hoại sinh thái đều chứa đầy sự phức tạp, nhưng có lẽ động lực để tìm ra con đường tiến lên là sự hiểu biết sâu sắc về quá khứ sâu sắc.

Laurence Counihan là một nhà văn và nhà phê bình người Ailen-Philippines, hiện đang là ứng viên Tiến sĩ và trợ giảng tại khoa Lịch sử Nghệ thuật tại University College Cork.