批评 | 安吉拉·吉尔摩和贝丝·琼斯,《暗影森林》

科克市长官邸; 16 年 23 月 2022 日至 XNUMX 月 XNUMX 日

Angela Gilmour,树木的黎明,(第一森林,385 Ma Cairo,美国),2022,亚克力*FSC 桦木面板; 照片由 Angela Gilmour 拍摄,由市长亭的艺术家和 Sample Studios 提供。 Angela Gilmour,树木的黎明,(第一森林,385 Ma Cairo,美国),2022,亚克力*FSC 桦木面板; 照片由 Angela Gilmour 拍摄,由市长亭的艺术家和 Sample Studios 提供。

什么是 树? 这是那些令人难以置信的迟钝问题之一,从表面上看,似乎有一个非常简单的回答。 也许是这样的:有木树干和树叶的植物状东西。 但是,就像大多数看起来太明显的查询一样,答案远非简单。 事实证明,许多已知最古老的树群,例如枝叶纲(一种大约在 380 亿年前灭绝的物种)实际上是没有叶子的。 

更重要的是,“树”——或者我们通常这样分类的东西——不属于传统的单系群。 也就是说,许多树的共同祖先是 不是树 – 枫树和桑树就是两个这样的例子。 这类似于更广为人知的致癌现象,即甲壳类动物演变成类似螃蟹的形式。 在趋同进化的一个例子中,不同的植物群——在某些情况下,在地理上和时间上都错位了——不断变成树木。 是的,树是存在的,但是“树”的范畴可以被认为是一种抽象; 一种理论模型,它为极其复杂的网络提供了某种秩序。

在考虑艺术家 Angela Gilmour 和作家 Beth Jones 最近在科克市市长展馆举办的展览“影子森林”时,将树木视为象征性抽象是很有用的。 因为虽然是 关于 树——无处不在的东西,以至于被认为是理所当然的——这里的区别是这些模型已经灭绝。 各种作品就像美学的“时间机器”一样,让观众可以瞬间瞥见返祖的过去。 就像“树”这一类复杂的祖先一样,所呈现的艺术品从艺术画廊和自然历史博物馆中借鉴了展览制作的谱系,向外表达了另一种制度上的模糊性。 

该展览是由吉尔摩和琼斯在不同地点进行的实地研究开发的,这些地点包含来自古代森林的树木化石,包括纽约州的卡茨基尔山脉和北极北部的斯瓦尔巴群岛。 展出的各种作品——丙烯画、3D 打印的化石模型、水墨画和视频——都是这些研究的实证结果,最成功的例子是那些更明显地倾向于这种趋势的例子。

这里展出的五幅画作体现了罗马风景的形式,在历史上,自然成为审美崇高的场所。 其中最有趣的, 穿越深渊的钻孔(第一片森林 – 383 Ma Gilboa,美国) (2022 年),避开了这种趋势,采用了一种近乎媚俗的科幻风范,将已灭绝的枝杈树的场景幽闭恐惧地包围着一个钻孔,该钻孔作为进入一个时代的门户而存在,与我们自己的距离如此深不可测,以至于我们不可能充分理解。 这种不和谐的并列也可以在精美的水墨画中观察到,这些画描绘了各种早已灭绝的树木。 

面对这些作品,我立刻想起了人类的过去; 在 XNUMX 世纪和 XNUMX 世纪之间,专门用于自然科学的期刊中充斥着植物插图。 手绘插图最终让位于摄影,因此像这样的画作自然而然地让人联想到前工业时代的历史,但以更易于管理的数百年而不是数亿年为衡量标准。

展览的概念主题是“深度时间”的概念,它为人类提供了超越传统时间理解的时间尺度科学知识。 有记载的人类历史的浩瀚潮流,跨越大约 5,500 年,坍缩成看似无限展开的地球年表,向后延伸数百万年、数亿年和数十亿年。 

随着视频的工作, 暗影森林 (2022)和 梦见树 (2022 年)告诉观众,在启动和加速工业革命方面发挥了重要作用的煤炭矿床——我们自己的后工业信息社会的前身——形成了数百万年。 我们将在不到半个世纪的时间内将它们全部从地球上剥离。 生态破坏问题的任何解决方案都充满了复杂性,但也许寻找前进道路的动机是对过去的深刻理解。

劳伦斯·库尼汉 (Laurence Counihan) 是爱尔兰裔菲律宾作家和评论家,目前是科克大学艺术史系的博士生和助教。