Columna | La tarea de Sísifo

Rod Stoneman analiza una exposición reciente en NUI Galway, que presenta el trabajo de estudiantes de doctorado basados ​​en la práctica del Burren College of Art.

Tanya de Paor, Spinning a Yarn, 2021, fotograma de la película; imagen cortesía del artista y Burren College of Art. Tanya de Paor, Spinning a Yarn, 2021, fotograma de la película; imagen cortesía del artista y Burren College of Art.

“Una digresión constante hacia un punto fijo” – Rose Hobart.¹

Conduciendo a la NUI Galway Art Gallery, preparándome para hacer los comentarios de apertura en el lanzamiento de una exposición el 12 de marzo de 2020, recibí una llamada telefónica inesperada: “Retroceda: el evento y la exposición están cancelados; la universidad está en confinamiento total”. Un momento dramático, ya que la apertura planificada de 'The Sisyphean Task' coincidió con ese fatídico día en el que las escuelas, colegios y universidades de Irlanda cerraron sus puertas en respuesta a la rápida escalada de la pandemia de Covid-19. 

Había un largo pasaje donde las obras de arte yacían en silencio y oscuridad en una galería subterránea cerrada con llave, como la tumba interior de una pirámide egipcia. Finalmente, la exposición resurgió durante dos semanas, del 15 al 26 de noviembre de 2021, aún un tiempo de continua incertidumbre. 

Un grupo de estudiantes del Burren College of Art, trabajando en doctorados basados ​​en la práctica, había propuesto "La tarea de Sísifo" como título de su exposición. Esto se refiere a la lucha repetida para empujar una inmensa roca cuesta arriba, conectándola con los erráticos en Burren: enormes rocas de granito descartadas en la superficie del pavimento kárstico por la última Edad de Hielo hace más de 10,000 años. Su elección de este término también denota el trabajo solitario de desarrollar la investigación a través de la práctica del arte: encontrar formas, crear significado, desarrollar una investigación, etc. 

El mito griego fue invocado originalmente por Albert Camus cuando escribió El mito de Sísifo en 1942, durante otro período oscuro en la historia europea. Desilusionado, pero consciente de los límites de la racionalidad, respondió a la pregunta del absurdo de la existencia con una aceptación de la condición humana en sus términos propios: rebeldía, libertad y pasión. Camus concluyó: “La lucha misma hacia las alturas es suficiente para llenar el corazón de un hombre. Hay que imaginarse a Sísifo feliz”.

Una época más tarde, cuatro artistas muy diferentes recurren al mito de Sísifo, actualmente estudiando en el Burren College of Art. El brillo translúcido de la pintura sobre seda de Qi Chen transpone las tradiciones chinas del retrato histórico a un contexto irlandés; una multiplicidad de personas con diferentes orígenes devuelven la mirada de los espectadores con una tranquila seguridad en sus rostros serenos, incluido un rostro inscrito: "Todos somos 'el otro' en alguna parte". Este trabajo se conecta oblicuamente con los retratos de Kelly Klaasmeyer y las historias escritas de amigos: fragmentos de narraciones que van desde encuentros dramáticamente cercanos con muertes violentas en las guerras de los Balcanes, hasta una mujer embarazada que escapa de un accidente automovilístico. Las pinturas y los textos se presentan en el marco doméstico de mullidas sillas y mesas de libros, una sala de estar que articula el propio espacio expositivo.

Las exploraciones de Tanya de Paor sugieren una estética para abordar la cultura de consumo en relación a la crisis ecológica. Un dibujo suspendido sobre Perspex y un hilo de lana, dibujado en el video, Hilando un hilo, comience el trabajo de deshacer, desatar, desatar, aflojar y desenredar las suposiciones, tal vez reafirmando la conexión de todos los seres vivos. El cuarto artista, Robbie E. Lawrence, explora la psicología de la muerte, proponiendo una poderosa imagen en pintura al óleo, un tapete de encaje que cubre las cuencas ciegas de un cráneo humano, un velo para que no puedas ver, 2019 – un recuerdo mori, como proponía Camus: “Haz las paces con la muerte. A partir de entonces, todo es posible”. 

En conjunto, estas obras de arte pueden verse emergiendo de estos tiempos sin precedentes, aún buscando significado y esperanza en un paisaje incierto. El retorno a la tarea del arte es renovar las condiciones de invención e intervención. Implica una determinación para lograr alguna forma de optimismo y esperanza, con esfuerzo y para repetirse, una y otra vez.

Rod Stoneman fue diputado Editor comisionado en Channel 4 en la década de 1980, director ejecutivo de Irish Film Board en la década de 1990 y profesor emérito en NUIG, después de establecer la Escuela de Cine y Medios Digitales de Houston. Es autor de varios documentales y libros.

Notas

¹Rose Hobart, Una digresión constante a un punto fijo, (Metuchen NJ/Londres: Scarecrow Press, 1994)