Critica | Fiona Hackett "La lunga malattia: storie di Los Angeles"

RHA Ashford Gallery, 10 maggio – 6 giugno 2021

Fiona Hackett, Senza titolo, dalla serie The Long Disease LA Stories, 2020, stampa a pigmenti d'archivio, 63 mx 44 cm; Immagine per gentile concessione dell'artista e della RHA. Fiona Hackett, Senza titolo, dalla serie The Long Disease LA Stories, 2020, stampa a pigmenti d'archivio, 63 mx 44 cm; Immagine per gentile concessione dell'artista e della RHA.

Le fotografie raggiungono il loro intensità congelando i loro soggetti in un momento di tempo. “Il tempo si è fermato”, diciamo spesso, quando qualcosa ci ferma sui nostri passi. Ma il tempo non si ferma. Il tempo, come ci ricordano le fotografie, è sempre agli sgoccioli. Alla fine, allestita a maggio di quest'anno, la mostra di Fiona Hackett è stata posticipata a settembre 2020 e questa pausa non programmata sembra giocare nel significato della mostra stessa. Cosa è successo in quei mesi intercorsi; l'accrescersi del tempo su quelle strade assolate, i sorrisi fissi dei suoi sudditi umani, già morti, allungati oltre le aspettative iniziali. 

Hackett presenta qui un accoppiamento insolito: una serie di fotografie incorniciate di paesaggi urbani di Los Angeles e una serie di colonne di necrologi, ingrandite e stampate dalle pagine del Los Angeles Times. Gli edifici raffigurati portano anche le loro raffigurazioni, le loro pareti dipinte con murales che suggeriscono un fascino oltre le loro facciate ordinarie. Anche i soggetti umani commemorati nello storico giornale di Los Angeles sono esaltati, non tanto nei loro primi piani sgranati, quanto nelle parole degli scrittori anonimi responsabili del riassunto delle loro vite. “Tutte le fotografie sono memento mori”, ha scritto Susan Sontag.¹ Fotografia, memoria e morte sembrano naturalmente intrecciati. Forse questo insolito accoppiamento non è così insolito, dopotutto. 

Una grande fotografia, 4 Untitled (2020), mostra un dipinto di Gary Cooper – anche se potrebbe essere qualcun altro, dal momento che tutte le opere sono senza titolo – una figura gigante che regge un elmo da volo e occhiali, il globo della luna che lo incornicia come un antico alone. Un paio di kicker in cemento alla base del muro dipinto suggeriscono le postazioni di ormeggio di un parcheggio. Ma Gary non si fermerà a lungo; ci sono troppi nuovi mondi coraggiosi da conquistare per lui. Le fotografie di Hackett sono relativamente piatte, la sua attenzione per le facciate risulta in un piano di interesse in gran parte orizzontale: la piattezza delle stampe stesse corrisponde alla piattezza delle sue scene. Questa mancanza di profondità fotografata è complicata dalla profondità illusionistica nei murales dipinti, il fotografo e i pittori anonimi invischiati nell'illusionismo e nel reale. 

Come il fotografo americano Stephen Shore, Hackett ama usare i segnali stradali o i pali del telegrafo come dispositivi di inquadratura, le sue basse profondità di campo punteggiate da questi elementi verticali. Questo può anche avere l'effetto di far apparire la scena come un fotogramma di passaggio. La fotografia più grande, 2 Untitled (2020), mostra la facciata di un edificio bianco a un piano, la cui parete rozzamente intonacata ospita un'immagine in bianco e nero di Sophia Loren. Un'ex Miss Italia e attrice vincitrice dell'Oscar, Loren combina il glamour e la gravità di una star della vecchia scuola. Ardente e chic, un cartello di divieto di sosta la inquadra sulla destra, mentre sul ciglio di fronte, due vere piante di cactus ancorano la sua immagine alla terraferma, giocando dolcemente con le trame dipinte delle sue pellicce fuori stagione.

Lo spettacolo è organizzato in modo che le colonne dei necrologi stampati e i relativi colpi alla testa siano mostrati insieme in una griglia irregolare. Non c'è una corrispondenza diretta tra i singoli necrologi e le strade incorniciate di varia grandezza che occupano le altre pareti. Invece, possiamo pensarci separatamente: le connessioni si sviluppano nelle nostre menti. Come le figure nei murales, tutti questi defunti fedelmente hanno visto il loro destino manifesto nel Golden State. Ma Eden, per parafrasare Robert Frost, affonderà sempre nel dolore.²

Timothy Howe è morto pacificamente a casa nel 2014. Tim era stato un surfista. Allevava maiali. Amava la cucina e il jazz. Il suo necrologio si conclude con come "il suo umorismo oscuro e il suo insaziabile amore per le donne mancheranno molto". Chi ha fornito questi dettagli straordinari? Chi credeva che il suo "amore insaziabile per le donne" fosse ciò che contava? O è un esempio del suo umorismo, un colpo d'addio alla maniera di Spike Milligan, "Te l'avevo detto che ero malato". Julie Payne è diventata maggiorenne in compagnia di Humphry Bogart e Doris Day. In seguito, ha sposato il famoso sceneggiatore Robert Towne, prima di riallacciare i rapporti con la sua fidanzata del liceo: un primo amore rinnovato per la fine dei tempi. Nel suo ritratto, Julie è disinvoltamente affascinante, il suo floscio fedora incornicia un bel viso con occhi da panda. Potrebbe essere ancora una pubblicità per una moderna star del cinema, ma tutto ciò che è ora è il tipo più triste di promozione.

John Graham è un artista con sede a Dublino. Un libro sulla sua recente pratica di disegno, 20 disegni, progettato da Peter Maybury e con un testo di Brian Fay, è stato pubblicato a giugno.

Note:

¹Susan Sontag, Sulla fotografia (Penguin Books, 1979) p 15.

²Robert Frost, 'Nothing Gold Can Stay', pubblicato per la prima volta nella raccolta new Hampshire (Henry Holt, 1923).