Crítica | Gerry Blake 'Home Place'

Galeria Municipal, dlr Lèxic; 25 de març - 3 de juny de 2022

Gerry Blake, Monaghan Town, 2019, fotografia; cortesia de l'artista i Galeria Municipal, dlr Lexicon. Gerry Blake, Monaghan Town, 2019, fotografia; cortesia de l'artista i Galeria Municipal, dlr Lexicon.

Exposició de Gerry Blake, 'Home Place', a la Galeria Municipal, dlr Lexicon presenta una sèrie de retrats fotogràfics de persones a casa seva i una sèrie separada d'edificis buits, desenvolupats per l'artista durant els darrers tres anys, mentre viatjava per Irlanda. En aquest context, la fotografia té el doble paper de narració i documentació. Les obres s'intitulen després del nom de cada tema, la qual cosa tendeix a afegir calidesa i una sensació personal a les imatges ja íntimes. 

La majoria de les etiquetes de paret són cites directes del tema del retrat; veus individuals descriuen com van arribar a casa seva o per què viuen en aquest lloc concret. S'aplica un llenguatge directe i conversacional a tot arreu, descrivint la vida a cases de camp, autobusos convertits, vaixells i habitatges compartits. L'espai de la galeria té una qualitat narrativa, transportant una sèrie de micromons, creats per la inquebrantable intenció de cada subjecte per guanyar autonomia, espai personal i dignitat. Les obres de l'espai principal són totes de la mateixa mida i estan situades a la mateixa distància entre elles, cosa que d'alguna manera emfatitza encara més les diferents històries. Una paret divisoria mostra una obra fotogràfica sense emmarcar del que sembla una casa abandonada darrere d'una tanca de fusta, amb una gran casa victoriana abandonada a l'altre costat.

A la sèrie hi ha una fotografia, titulada Kamla, que és l'orgullós propietari d'una casa a Cork. Les flors vives, cuides i l'estil personal del subjecte contribueixen a crear un poderós ambient de la vida domèstica. La peça cian representa un nou propietari d'un vaixell, que va navegar des d'Anglaterra fins a Irlanda. Està totalment immers a l'interior de l'embarcació, la llum natural l'il·lumina, alhora que destaca la seva obstinació a l'hora de fer una llar. Eoin està assegut fora de la seva nova cabana. La seva posada confirma que se sent còmode amb el procés de renovació, envoltat d'eines i textures fecundes i fèrtils. 

Angela és un retrat d'una dona a la seva cuina plena de llum, que es fa ressò de la composició del retrat fotogràfic contemplatiu de Jackie Nickerson. Seamus Heaney (1932-2013), poeta, dramaturg, traductor, premi Nobel (2007), conservat a la col·lecció de la National Gallery of Ireland. La llum és uniforme, aprofitant un bàlsam de pau merescuda i ininterrompuda. Courtney mostra una dona asseguda a les escales d'un autobús reconvertit en el qual viu des de fa un any. Descriu la logística per fer que la seva llar sigui possible i la llibertat que li dóna. Se sent significatiu que estigui asseguda a les escales d'una manera que algú s'asseu a un rebaix o al porxo exterior d'una casa. La fotografia Jin mostra el subjecte posant amb la seva bicicleta fora de casa. Descriu com el lloguer amb molts altres adults encara és car, però és tan bo com es pot. Tenir la seva bicicleta a mà suggereix un anhel d'independència.

Les peces David Lois presentar un pare i una filla l'un al costat de l'altre en fotografies separades; tots dos subjectes estan fotografiats dins de l'autobús. L'etiqueta descriu amb un sentiment de necessitat com David va conduir l'autobús fins al seu lloc i va treballar-hi per fer-lo habitable. Diu: "Té una cuina, llits, un vàter de compostatge i una pica que agafa aigua d'un barril a l'exterior". Ambdues imatges estan plenes d'objectes, prestatgeries, teranyines i llum suau, que expliquen una història de calidesa casolana. David mira cap avall, pensatiu i content, però hi ha rastres d'un pes sobre ell. La Lois mira cap amunt, amb una part superior brillant, emmarcada per un fons de coses acollidores com ara cacau, bullidor d'aigua, fogons, cafetera i tela de guinga.

A la part posterior de la galeria, un subespai més petit exposa un altre conjunt d'imatges, uniformes en escala i curació. "Empty Houses" és una graella de fotografies d'edificis buits a tot Irlanda. Després d'haver passat per representacions càlides, honestes, difícils i lúdiques de la gent a casa seva, aquesta part de l'espectacle s'enfronta a l'espectador amb una cruesa d'edificis abandonats i deshabitats. De les 16 peces, alguns edificis han estat cremats, d'altres abandonats i hi ha cases recentment buides. Un té una porta oberta, que significa el que va venir abans o més pertinent, el que hauria de ser. El silenci que planeja sobre aquestes imatges comparteix la sensibilitat de les articulacions de l'artista britànic George Shaw sobre els suburbis de la tarda. En comparació amb les pintures de Shaw de cases suburbanes buides, la fotografia de Blake és pura documentació d'edificis estàtics i descuidats com a coses innates, la seva quietud enfrontada a una permanència premonitoria. 

En cert sentit, 'Home Place' pateix en la seva senzillesa; no aborda les complexitats de la crisi de l'habitatge, sinó que talla al cor de la qüestió. 'Empty Houses' exposa innegables mals usos del sòl i dels recursos que no aconsegueixen nodrir les nostres relacions amb els edificis. En conjunt, l'exposició exposa la seva pròpia lògica familiar, per la qual edificis i persones s'informen i es protegeixen mútuament. 

Jennie Taylor és una escriptora d'art que viu i treballa a Dublín.

jennietaylor.net