Columna | El río negro de sí misma

Gwen Burlington habla sobre la reciente película de Patrick Hough.

Patrick Hough, The Black River of Herself, 2021, video 4K, sonido envolvente 5.1, 26:43 min; película todavía cortesía del artista. Patrick Hough, The Black River of Herself, 2021, video 4K, sonido envolvente 5.1, 26:43 min; película todavía cortesía del artista.

Creciendo en Dublín, un viaje al Museo Nacional de Irlanda era parte integral del calendario escolar anual de la clase de arte. Torques de oro ornamentados de la Colina de Tara y sujetadores de vestidos de la Edad del Bronce pueblan las vitrinas, pero el descubrimiento más cautivador fueron los cuerpos del pantano inquietantemente detallados. Clonycavan Man, descubierto en Ballivor, condado de Meath, siempre se ha quedado conmigo, principalmente debido a su peinado de 'moño de hombre' rojo distintivamente conservado, atado con gel para el cabello de la Edad del Hierro. Extrañamente íntimo, cuando miras su cubierta de vidrio, puedes ver los poros de su piel en sus restos cubiertos de cuero. Un portal a nuestra historia, su descubrimiento es una cifra de una existencia anterior, sobre la cual solo podemos especular. Este es el enfoque de la película de Patrick Hough, El río negro de ella misma (2021) – turberas, descubrimientos y alegorías que hablan tanto del pasado como del futuro.

En la película de Hough, un arqueólogo gruñón excava un cadáver en un pantano que se encuentra en las turberas de una zona rural no revelada. Desenterrado de una turba-cosechadora, él o ella yace dañado, medio expuesto; pero a diferencia de los cuerpos del pantano que yacen rígidos en el Museo Nacional, Hough le da vida. Una voz fuera de la pantalla narra sus preocupaciones, mientras se estremece sutilmente y lamenta su exposición: “La atmósfera […] sabe a funeral”. La película pasa de las escenas de la excavación con bromas ligeras entre el arqueólogo y el cuerpo del pantano -"Pareces fresco"- a vistas panorámicas del paisaje con capas de turba, llenas de reflexiones filosóficas sobre el estado del planeta: "Desde aquí yo He visto retroceder los glaciares. Estos días que se calientan rápidamente con malezas acuáticas empujando mi paleta…” La mujer del pantano se convierte en una advertencia funesta de lo que está por venir; una alegoría para el planeta: "Te di una condición: ausencia de aire prístina". 

Impresionantes imágenes de las islas Skellig compensan escenas estériles de la mujer del pantano en un escáner de tomografía computarizada, siendo analizada en un laboratorio. Colonias de alcatraces se precipitan y se ciernen alrededor de Little Skellig mientras el mar se agita y agita dramáticamente a su alrededor. El guión de Daisy Hildyard le da a la película una intensidad lírica mientras escuchamos el lamento poético de la mujer del pantano sobre la desaparición del clima y la naturaleza interconectada del ecosistema: "Todos heredamos su ascendencia". La banda sonora atmosférica de fondo de este segmento crea una anticipación ominosa y generadora de tensión de un evento portentoso.

El nombre de una línea en el poema de Seamus Heaney, El hombre Grauballe, la película canaliza el 'ímpetu psíquico' que los cuerpos pantanosos tenían para el poeta. Como imagen primordial, Hough emplea el cuerpo del pantano como un tótem, utilizado para expresar un inconsciente colectivo, aprovechando la creencia de que eran puertas de entrada al mundo espiritual. La turbera, un personaje en sí mismo dentro de la película, juega un papel ecológico importante en la reversión del cambio climático acelerado, fundamental para preservar la biodiversidad global. La exhumación accidental del cuerpo de la ciénaga mediante el corte de turba libera emisiones nocivas de carbono. “Todos sangramos carbono en estos días”, advierte la mujer del pantano. Hough combina esta preocupación ecológica con la ciénaga como un espacio de historia estratificada: “La ciénaga inunda mi mente con relaciones extrañas. Las personas, las malas hierbas, los seres microbianos, las formas de vida primordiales nadan en mis pensamientos”.

Una advertencia corporeizada, El río negro de ella misma combina evocadoramente rituales atávicos con preocupaciones urgentes por nuestro futuro inmediato. Actuando como un presagio de la desaparición ecológica, la narrativa debe leerse como una respuesta a la reticencia de la sociedad a sintonizarse con las necesidades del planeta. En Mil millones de antropocenos negros o ninguno (University of Minnesota Press, 2019), Kathryn Yusoff rompe con las nociones preconcebidas de la división entre humanos y materia inorgánica. La geología “no tiene sujeto (cosa e inerte), mientras que la biología está asegurada en el reconocimiento del organismo (cuerpo y sensible)”. En cambio, relata “una instanciación inhumana que toca y extirpa la carne humana y no humana […] Recorre los cuerpos de 1,000 millones de células: sangra a través de la exposición abierta de la toxicidad, suturando acumulaciones insensibles a través de muchas genealogías y geologías. ” A través de este cuerpo de pantano consciente, Hough nos pide que usemos nuestra antigua ascendencia para forjar un futuro simbiótico.

Gwen Burlington es una escritora que vive entre Wexford y Londres. 

The Black River of Herself se proyectó recientemente como parte de: aemi @ Cork International Film Festival, 'In the Long Now' (9 de noviembre); Festival de Artes Visuales TULCA (18 de noviembre); y en la Northern Gallery for Contemporary Art, Sunderland (15 de octubre de 2021 - 9 de enero de 2022).