Crítica | Conor McFeely 'Mariner'

Vello Cemiterio de San Agustín, Derry; Instalación de luz permanente

Conor McFeely, 'Mariner', 2021, vista da instalación. Art Arcadia no Patrimonio de San Agustín, todas fotografías de Paola Bernardelli, cortesía de Art Arcadia. Conor McFeely, 'Mariner', 2021, vista da instalación. Art Arcadia no Patrimonio de San Agustín, todas fotografías de Paola Bernardelli, cortesía de Art Arcadia.

"Mariner" de Conor McFeely é unha instalación de luz permanente no antigo cemiterio da histórica igrexa de San Agustín de Derry. A obra de arte pública foi encargada por Art Arcadia, unha organización de residencias de artistas que ofrece residencias de artistas locais e internacionais, cuxas instalacións están situadas dentro do Patrimonio de San Agustín.¹ 

Trece tubos cilíndricos de LED brancos están instalados por todo o recinto, entre as lápidas. Están programados para desaparecer secuencialmente desde o solpor ata a medianoite, como unha luz que parece viaxar nun curso oblicuo a coordenadas dispersas. O título, 'Mariner', fai referencia ao programa Mariner da NASA, unha serie de sondas interplanetarias robóticas enviadas para explorar e orbitar planetas próximos entre 1962 e 1973, nomeadas así para evocar o espírito de exploración náutica do descoñecido.

Os tubos LED están instalados no chan paralelos a varias lápidas, en referencia á "presenza e historia escultórica" ​​dos monumentos. Un espectador ve a obra principalmente desde fóra do cemiterio, desde as murallas da cidade de Derry, a través dunha valla de ferro negro, a súa celosía visual segmenta a obra. As luces de 'Mariner' apenas son visibles durante o día, despois crecen en dominio ao caer a noite, a escuridade tinta marcada por bordos xeométricos iluminados con calor. As luces reflicten e distorsionan as superficies de pedra, destacando unha marcada diferenza entre os grandiosos e ornamentados monumentos de pedra pulida e os rostros desgastados e escarpados das tumbas máis humildes, provocando a reflexión non só sobre a diversidade da vida que acabou aquí, senón tamén sobre o como se delimitan as posicións sociais mesmo na morte.

'Mariner' instalouse orixinalmente en setembro de 2021 e desde entón pasou a formar parte dunha serie co máis recente 'Mariner II', un desenvolvemento da instalación anterior. A noción de 'Mariner' como unha obra máis antiga que foi substituída -cronolóxica ou artísticamente- polos desenvolvementos na práctica do artista, trae á memoria o recentemente despregado telescopio espacial James Webb, cuxo propósito expresa é observar retrospectivamente a historia do universo a través da luz. 

Os telescopios espaciais non funcionan mirando a distancia na nosa escala planetaria, senón observando os espectros de luz emitida e ocluída por obxectos distantes no universo. As emisións de luz distantes deben percorrer un vasto espazo interestelar para poder ser observables por nós, o que significa que o JWST non está observando a luz emitida en tempo real, senón a luz emitida hai eóns, que só nos está chegando agora. A luz de 'Mariner', que viaxa entre as lápidas, pode verse como referencia ao tempo, ou máis ben a unha idea do tempo como un obxecto observable.

Esta intencionalidade, esta adhesión á lóxica física do espazo, promove a toma de conciencia das conexións tanto literais como simbólicas, e invita ao espectador a mirar as posibles conexións entre o cemiterio e a cidade máis ampla. A localización de 'Mariner' é un nexo da historia local e nacional. Fronte ás murallas da cidade de Derry, a Igrexa de San Agustín está no lugar do primeiro mosteiro coñecido de Colmcille (San Columba) en Irlanda; o lugar pasa por alto polo Apprentice Boys de Derry Memorial Hall, e directamente fronte ao zócalo agora baleiro da estatua do gobernador Walker, destruída por unha bomba do IRA en 1973. As luces itinerantes que se moven polo espazo alíñanse simbolicamente cos puntos nodais da historia. atopado en todas as direccións.

Desde onde estou parado, unha luz está aliñada a unha pedra alta no bordo suroeste do sitio. Se miro máis alá, a uns cen metros máis ou menos polas murallas da cidade, podo ver unha pantasma erguerse da almena da esquina; unha imponente aparición de rectángulos de cor verde caqui, atornillados horizontalmente arredor dun piar. É unha torre de vixía do exército británico, desmantelada en 2005. Hoxe hai carteis de sinalización patrimonial, grupos de paseos e canóns antigos asomando polas oberturas, con xente cuberta sobre os canóns de armas facendo selfies, pero aínda podo ver. it alí. A teoría do tempo como presenza física -da luz nunha viaxe- indúceme a reconsiderar a natureza desta memoria que teño. É coma se a luz que rebotou desde a atalaia nos meus ollos aínda estivese nunha viaxe, creando unha topografía mental persoal para min, superposta á que comparten todos os demais.

Kevin Burns é un artista e escritor afincado en Derry.

Notas:

¹ Conor McFeely realizará unha residencia en Art Arcadia en xullo. A súa exposición inaugurarase na antiga escola de St Augustine o 29 de xullo (continuación do 2 ao 6 de agosto).