Crítica | Gerry Blake 'Home Place'

Galería Municipal, dlr Léxico; 25 de marzo - 3 de xuño de 2022

Gerry Blake, Monaghan Town, 2019, fotografía; cortesía do artista e da Galería Municipal, dlr Lexicon. Gerry Blake, Monaghan Town, 2019, fotografía; cortesía do artista e da Galería Municipal, dlr Lexicon.

Exposición de Gerry Blake, 'Home Place', na Galería Municipal, dlr Lexicon presenta unha serie de retratos fotográficos de persoas nas súas casas e unha serie separada de edificios baleiros, desenvolvidos polo artista nos últimos tres anos, mentres viaxaba por Irlanda. Neste contexto, a fotografía xoga a dobre función de narración e documentación. As obras titúlanse despois do nome de cada tema, o que adoita engadir calidez e un toque persoal ás imaxes xa íntimas. 

A maioría das etiquetas da parede son citas directas do tema do retrato; voces individuais describen como conseguiron a súa casa ou por que viven neste lugar en particular. Aplícase unha linguaxe directa e conversacional en todo o que describe a vida en casas de campo, autobuses convertidos, barcos e vivendas compartidas. O espazo da galería ten unha calidade narrativa, levando unha serie de micromundos, creados pola intención inquebrantable de cada suxeito de gañar autonomía, espazo persoal e dignidade. As obras do espazo principal son todas do mesmo tamaño e están situadas á mesma distancia entre si, o que dalgunha maneira enfatiza aínda máis as distintas historias. Un tabique mostra unha obra fotográfica sen marco do que parece ser unha casa abandonada detrás dun valado de madeira, cunha gran casa vitoriana abandonada ao outro lado.

Na serie aparece unha fotografía, titulada Kamla, que é o orgulloso propietario dunha casa en Cork. As flores vivas, coidadas e o estilo persoal do suxeito contribúen a crear un poderoso ambiente de vida doméstica. A peza cian representa un novo propietario dun barco, que navegou de Inglaterra a Irlanda. Atópase inmerso de cheo no interior da embarcación, a luz natural iluminándoo, á vez que destaca a súa persistencia en facer un fogar. Eoin está sentado fóra da súa nova casiña. A súa pose confirma que se atopa cómodo co proceso de renovación, rodeado de ferramentas e texturas desmoronadas e fértiles. 

Angela é un retrato dunha muller na súa cociña chea de luz, que se fai eco da composición do retrato fotográfico contemplativo de Jackie Nickerson, Seamus Heaney (1932-2013), poeta, dramaturgo, tradutor, premio Nobel (2007), conservada na colección da National Gallery of Ireland. A luz é uniforme, aproveitando un bálsamo de paz gañada e ininterrompida. Courtney mostra a unha muller sentada nas escaleiras dun autobús reconvertido no que leva vivindo o ano pasado. Ela describe a loxística de facer que a súa casa sexa posible e a liberdade que lle dá. Parece significativo que ela estea sentada nos chanzos dun xeito que alguén sentaría nun escalón ou no pórtico exterior dunha casa. A fotografía Jin mostra ao suxeito posando coa súa bicicleta fóra da casa. Describe como o aluguer con moitos outros adultos aínda é caro, pero é tan bo como pode. Ter a súa bicicleta a man suxire un desexo de independencia.

As pezas David Lois presentar un pai e unha filla en fotografías separadas; ambos os suxeitos están fotografados dentro do autobús. A etiqueta describe con sensación de necesidade como David conduciu o autobús ata o seu lugar e traballou nel para facelo habitable. Di: "Ten unha cociña, camas, un inodoro de compostaxe e unha pía que toma auga dun barril fóra". Ambas imaxes están poboadas de moitos obxectos, andeis, teas de araña e luz suave, que contan unha historia de calidez caseira. David mira para abaixo, pensativo e contento, aínda que hai rastros dun peso sobre el. Lois mira cara arriba, con un top brillante, enmarcado por un fondo de cousas acolledoras como cacao, unha chaleira, fogón, cafetera e tea vichy.

Na parte traseira da galería, un subespazo máis pequeno exhibe outro conxunto de imaxes, uniformes en escala e comisariado. "Empty Houses" é unha cuadrícula de fotografías de edificios baleiros en toda Irlanda. Tras pasar por representacións cálidas, honestas, difíciles e lúdicas de persoas nas súas casas, esta parte do espectáculo enfróntase ao espectador cunha crueza de edificios abandonados e deshabitados. Das 16 pezas, algúns edificios foron queimados, outros descoidados, e hai vivendas que están desocupadas recentemente. Un ten unha porta aberta, que significa o que veu antes ou máis pertinentemente, o que debería ser. O silencio que paira sobre estas imaxes comparte a sensibilidade das articulacións do suburbio da tarde do artista británico George Shaw. En comparación coas pinturas de Shaw de casas suburbanas baleiras, a fotografía de Blake é pura documentación de edificios estáticos e descoidados como cousas innatas, a súa quietude enfrontada a unha permanencia presaxio. 

En certo sentido, 'Home Place' sofre na súa sinxeleza; non aborda as complexidades da crise inmobiliaria, senón que corta ao meollo da cuestión. "Empty Houses" expón usos indebidos innegables da terra e dos recursos que non alimentan as nosas relacións cos edificios. En xeral, a exposición expón a súa propia lóxica familiar, pola cal os edificios e as persoas se informan e se protexen mutuamente. 

Jennie Taylor é unha escritora de arte que vive e traballa en Dublín.

jennietaylor.net