Columna | La tasca de Sísif

Rod Stoneman parla d'una exposició recent a NUI Galway, que presenta el treball dels estudiants de doctorat basats en la pràctica del Burren College of Art.

Tanya de Paor, Spinning a Yarn, 2021, fotograma de pel·lícula; imatge cortesia de l'artista i del Burren College of Art. Tanya de Paor, Spinning a Yarn, 2021, fotograma de pel·lícula; imatge cortesia de l'artista i del Burren College of Art.

"Una digressió constant cap a un punt fix" - Rose Hobart.¹

Conduint a la NUI Galway Art Gallery, preparant-me per fer les declaracions d'obertura a la presentació d'una exposició el 12 de març de 2020, vaig rebre una trucada telefònica inesperada: "Torna enrere: l'esdeveniment i l'exposició s'han cancel·lat; la universitat està en confinament total". Un moment dramàtic, ja que l'obertura prevista de 'The Sisyphean Task' va coincidir amb aquell dia ara fatídic en què escoles, col·legis i universitats d'Irlanda van tancar les seves portes en resposta a la ràpida escalada de la pandèmia de Covid-19. 

Hi havia un llarg passatge on les obres d'art es trobaven en silenci i foscor en una galeria subterrània tancada, com la tomba interior d'una piràmide egípcia. Finalment, l'exposició va sorgir de nou durant dues setmanes, del 15 al 26 de novembre de 2021, encara un moment d'incertesa continuada. 

Un grup d'estudiants del Burren College of Art, que treballaven en doctorats basats en la pràctica, havien proposat 'The Sisyphean Task' com a títol de la seva exposició. Això fa referència a la lluita reiterada per empènyer una immensa roca cap amunt, connectant-la amb els erràtics del Burren: enormes blocs de granit rebutjats a la superfície del paviment càrstic per l'última edat de gel fa més de 10,000 anys. La seva elecció d'aquest terme també denota el treball solitari de desenvolupar la investigació mitjançant la pràctica artística: trobar formes, donar sentit, desenvolupar una investigació, etc. 

El mite grec va ser invocat originàriament per Albert Camus quan va escriure El mite de Sísif el 1942, durant un altre període fosc de la història europea. Desil·lusionat, però conscient dels límits de la racionalitat, va respondre a la qüestió de l'absurditat de l'existència amb una acceptació de la condició humana en els seus propis termes: revolta, llibertat i passió. Camus va concloure: “La pròpia lluita cap a les altures és suficient per omplir el cor d'un home. S'ha d'imaginar Sísif feliç".

Una època més tard, el mite de Sísif és dibuixat pels quatre artistes molt diferents, actualment estudiant al Burren College of Art. La brillantor translúcida de la pintura sobre seda de Qi Chen transposa les tradicions xineses de retrat històric a un context irlandès; una multiplicitat de persones de diferents orígens retornen la mirada dels espectadors amb una tranquil·la seguretat en els seus rostres composts, inclòs un rostre amb la inscripció: "Tots som 'l'altre' en algun lloc". Aquesta obra connecta obliquament amb els retrats de Kelly Klaasmeyer i les històries escrites d'amics: fragments de narracions que van des de trobades dramàticament properes amb morts violentes a les guerres dels Balcans fins a una dona embarassada que escapa d'un accident de cotxe. Les pintures i els textos es presenten en el marc domèstic de cadires suaus i taules de llibres, una sala d'estar que articula el propi espai expositiu.

Les exploracions de Tanya de Paor suggereixen una estètica per abordar la cultura de consum en relació a la crisi ecològica. Un dibuix suspès sobre Perspex i un fil de llana, dibuixat al vídeo, Filant un fil, comença el treball de desfer, deslligar, desnudar, afluixar i desenredar suposicions, potser reafirmant la connexió de tots els éssers vius. El quart artista, Robbie E. Lawrence, explora la psicologia de la mort, proposant una imatge poderosa amb pintura a l'oli, un tapet d'encaix que cobreix les cavitats ciriques d'un crani humà, un vel perquè no puguis veure, 2019 - a Memento Mori, com va proposar Camus: “Aconseguir la mort. A partir d'aquí tot és possible". 

En conjunt, aquestes obres d'art es poden veure sorgint d'aquests temps sense precedents, encara buscant sentit i esperança en un paisatge incert. El retorn a la tasca de l'art és renovar les condicions de la invenció i la intervenció. Implica la determinació d'aconseguir algun tipus d'optimisme i esperança, esforçat i que es repeteixi, una vegada i una altra.

Rod Stoneman era un diputat Editor comissionat a Channel 4 als anys vuitanta, director general de l'Irish Film Board als anys noranta i professor emèrit a NUIG, després de crear la Huston School of Film & Digital Media. És autor de diversos llibres i documentals.

notes:

¹Rose Hobart, Una digressió constant cap a un punt fix, (Metuchen NJ/Londres: Scarecrow Press, 1994)